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紫外線対策は体の内側から!美白・抗酸化作用のあるメディカルハーブで美肌をキープ

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紫外線対策は体の内側から!美白・抗酸化作用のあるメディカルハーブで美肌をキープ
どんどんと強くなる紫外線を、まさに肌で感じる季節になってきました。
今回は、紫外線がお肌に与える影響と紫外線対策に活躍してくれるメディカルハーブ、そして抗酸化力の強いメディカルハーブについていくつかご紹介していきたいと思います。

お肌にダメージを与える紫外線

紫外線については色々と言われていますのでご存知の方も多いかと思いますが、簡単にまとめておきます。

地表に届く紫外線には2種類あり、一つは肌の黒ずみと色素沈着を引き起こし、シミやシワといった光老化を引き起こすUV-A波。これは雲やガラスを通り抜け、メラニンを酸化させ肌を黒くします。「生活紫外線」なんて呼ばれ方もしています。

もう一つは、皮膚の炎症を引き起こすUV-B波。これは俗に言う「レジャー焼け」の原因で、皮膚の炎症のほか、乾燥、肌荒れを引き起こしメラニンを増加させます。あまりにも強すぎると、皮膚の奥にまでダメージを与え、深く刻まれたようなしわの原因にもなりかねません。

紫外線対策に使えるハーブ

紫外線対策はしっかりと日焼け止めを塗る、帽子をかぶる、などの対策が第一ですが、そのほか、内側からの紫外線ケアに使えるメディカルハーブをご紹介したいと思います。

①美白作用のあるメディカルハーブ

美白作用のあるハーブ、と言えばまず名前が挙がるのはヒースです。薄紫色のかわいいハーブで、別名はエリカヘザーというんですよ。このハーブには、美白成分であるアルブチンが含まれており、メラニンの生成を抑えてくれます。
また、「安産のお茶」なんて呼ばれているラズベリーリーフ。ほんのり紅茶のような香りのするこちらには、ポリフェノールの一種であるエラグ酸が含まれており、メラニンが黒色化するのを防いでくれます。

②ダメージを受けた肌にはビタミンCの補給を!

ビタミンC補給と言えば、何といってもローズヒップ。レモンの数十倍ものビタミンCが含まれています。しかも、共に含まれているフラボノイドという成分がビタミンCを排泄されにくくしてくれるため、効率よく吸収ができるのです。ビタミンCはコラーゲンの生成を助けてくれる重要な栄養素の一つ。鉄分と共に摂ると吸収されやすくなるため、できれば鉄分を含んだもの(ハーブで言うと、ネトルマテなど)と一緒に摂ると、より効果的に摂取できます。

③抗酸化作用のあるメディカルハーブ

身体を酸化させない、という観点から抗酸化作用のあるものを摂ることはとても大切です。抗酸化のティーと言えば、ルイボスティーを思い浮かべます。南アフリカに生息していたルイボスには、抗酸化作用はもちろんのこと、代謝を促進する作用、アレルギーを予防する働きがあります。
また、ローズヒップも、ビタミンCを豊富に含むことから、抗酸化に優れたハーブです。(ビタミンACEは細胞を酸化から守ってくれる大事な栄養素なのですよ!)

実は、ハーブ(植物)は、多かれ少なかれ抗酸化作用を持っています。強い紫外線にさらされていたり、過酷な環境で育ったものほど、その作用が強くなるようです(植物も自分の体を守らないといけないですもんね!)。

日焼けしてしまったら…炎症を抑えるメディカルハーブも

もし、日に焼けて炎症を起こしてしまった肌には、消炎作用のあるハーブ(ペパーミントジャーマンカモミール)で冷湿布、もしく冷やしたハーブウォーター(芳香蒸留水)などでコットンパックする、というのもお勧めの対処法です。炎症を起こした肌には気持ちがいい、という理由で冷やしています)
特にハーブウォーターはラベンダー(鎮静)やローズ(保湿)など、様々なハーブのものがあります。

身体の内側と外側、それぞれのケアに使えるメディカルハーブをご紹介してきましたが参考になりましたでしょうか。効能で選ぶもよし、香りで選ぶもよし。ぜひ試してみてくださいね!

<プロフィール>
JAMHA認定ハーバルプラクティショナー、AEAJアロマテラピー検定1級、「ハーバルサロン 梛-nagi-」主宰。
自身がアトピーだったことに加え、妊娠・出産を経て薬を多用することに疑問を持ち、メディカルハーブを学び始める。”メディカルハーブやアロマを取り入れる、自然的で優しく心地よい生活”を実践中。
「ハーブやアロマを生活の中で活用していくための方法をお伝えしていきます」

写真© naka - Fotolia.com
JAMHA認定ハーバルプラクティショナー、AEAJアロマテラピー検定1級、「ハーバルサロン 梛-nagi-」主宰。
自身がアトピーだったことに加え、妊娠・出産を経て薬を多用することに疑問を持ち、メディカルハーブを学び始める。”メディカルハーブやアロマを取り入れる、自然的で優しく心地よい生活”を実践中。
「ハーブやアロマを生活の中で活用していくための方法をお伝えしていきます」
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