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契約期間があるの?電気乗り換えに最適なタイミングとは

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契約期間があるの?電気乗り換えに最適なタイミングとは

電力自由化が始まってから、いつかは乗り換えをしたいと考えている人も多いのではないでしょうか。しかし、電気の乗り換えには最適なタイミングというものがあります。とりわけ契約期間の決まっている電力プランを選択している場合、タイミングによっては乗り換えをすることで損をしてしまうことも十分にあり得ます。 

また、現状では契約期間の決まっていない電力会社と契約していても、次に契約する予定の電力会社に契約期間があった場合、今後は自由に乗り換えができなくなってしまうかもしれません。そこで今回は、電力会社の乗り換えをおこなうのに最適なタイミングと、乗り換えをするときに注意しておいたほうが良い点などについて詳しく解説します。

契約期間があるの?電気乗り換えに最適なタイミングとは

電気会社から解約金を請求されることはある

たとえば、携帯電話を契約したときは、契約期間の定めが設けられていることが多いですよね。これと同じように、電気にも契約する電力会社によって所定の契約期間があることがあります。携帯電話を途中解約すると違約金を請求されるように、電気の場合も契約期間を満了する前に乗り換えなどしたとき、その電力会社から解約金を請求されることがあるので注意が必要です。

また、電力会社によっては、プラン別に契約期間のあるものとないものが分類されていることもあります。特にプレミアムプランなど、契約することでさまざまな付帯サービスを受けられるようなプランは、所定の契約期間が設けられていることが多いです。電気における契約期間と違約金の問題は、電力の自由化が進められる中で顧客を確保しようとする電力会社の戦略だといえます。自由に電気を選べる時代になったからこそ、すぐに乗り換えができないように契約期間や違約金を設けている場合が多いです。

 

電気契約に関する違約金は決して高額なものではない!

ただし、電気契約に関する違約金は決して高額なものではありません。これは電力自由化が始まるにあたって、不当に高額な違約金を設定してはならないという政府の指針があるからです。そのため、違約金がある場合であっても、請求される金額は1,000円や2,000円程度ということが多いです。ただ、中には10,000円を超えるような高額な違約金を設定している電力会社もあります。ですから、乗り換えを検討する際は違約金の額についても十分に注意しておくと良いでしょう。

 

いつでも自由にできる!契約期間がない場合の乗り換え

契約期間の決まっていない電力会社を選ぶこともひとつの手

電力自由化が始まって以来、さまざまなサービスを打ち出す電力会社が登場しています。顧客を囲い込むために設けられる契約期間も、電力会社によってはあえて設けないことで独自性を打ち出そうとすることも珍しくありません。実際、契約期間のないプランを提供している電力会社もたくさんあります。もし違約金などについて怖さがあるなら、こうした契約期間の決まっていない電力会社を選ぶこともひとつの手です。 

契約期間の決まっていない電力会社なら、乗り換えする際も違約金の心配をすることなく契約を解除することができます。いつでも好きなときに乗り換えすることができるでしょう。契約期間がない場合、電力会社を乗り換えるだけでなく、同じ電力会社内でプランの変更をするのも気楽にできます。ただし、別のプランに変更する際は、新しく選択するプランに契約期間があるかどうかのチェックは怠らないようにしましょう。 

 

契約期間がない場合でも、違約金を請求されてしまうケースも…

一方、契約期間がない場合でも、違約金を請求されてしまうケースもあります。それは、契約している電力を増減したときです。この場合、増減から1年以内に解約すると違約金を請求されることがあります。これはメーターの設置にお金がかかるためです。電力や容量の増減には、新しく電気工事をする必要があります。その場合、工事費用の元を取るために違約金が発生することがあるのです。もし電気工事を伴う変更をおこなったあとに乗り換えをする場合は気を付けましょう。

 

違約金がかかる?契約期間のある電力会社からの乗り換え

契約期間や違約額を注意してみる

契約期間が設定されている電力会社を乗り換える場合、いくつか注意しておきたいことがあります。

まず、契約期間は電力会社や電力プランによって異なります。1年の場合もあれば、長くて3年ということも珍しくありません。自分がいつ契約したのか、解約するときは何年目なのか、しっかりチェックしてから乗り換えを検討するようにしましょう。 

また、違約金の額も見逃せないポイントです。1,000円や2,000円程度の違約金なら、乗り換えで電気代が安くなれば十分に元を取れるかもしれません。しかし、あまりに高額の違約金が設定されている場合、解約することで大きな損失を被ることもあり得ます。契約期間が長く、違約金も高額なのであれば、契約期間が満了するのを待ってから乗り換えしたほうがお得でしょう。

 

引っ越しによって違約金がかからないことも

ただし、契約期間や違約金がある電力会社でも、解約の理由によっては違約金がかからなくなることがあります。たとえば、引っ越しによってやむを得ず電力会社を変更する場合です。引っ越し先のエリアが契約中の電力会社の供給外であるときは、そもそも契約を継続することができません。

そのため、特例として違約金の支払いを免除してくれることがあります。引っ越しに伴う違約金の免除については、電力会社によってさまざまな解釈の違いがあります。引っ越し先の住所でも電力を供給できる場合は免除にならないなど、免除できるかどうかは電力会社によってケースバイケースなので、引っ越しに伴って解約する場合はしっかり確認しましょう。 

 

最低利用期間を過ぎたら違約金が発生しないことも

契約期間が設定されている電力会社でも、最低利用期間を過ぎたら違約金が発生しないこともあります。最低利用期間とは、契約期間とは別に設けられている規定で、契約書の約款などに記載されることが多いです。

たとえば、最低利用期間が1年だった場合、1年を超えて契約を継続していれば、その後に契約を解除しても違約金は請求されません。つまり、1年間その電力会社で電気を使えば、その後は契約期間を満了していなくても自由に乗り換えできるということです。 

このように、電力会社によって契約期間や違約金の設定はさまざまです。契約期間がある場合でも、電力会社に確認したら違約金を払わずに済んだということも珍しくありません。契約期間のある電力会社から乗り換えする場合は、まず違約金が免除できるかどうか確認することを忘れないようにしましょう。

 

 

契約期間や違約金の確認は必須!最適な電力会社を選ぼう

電力会社の乗り換えを考える際は、乗り換え先の電力会社に契約期間の定めがあるかどうかしっかりチェックすることが大切です。もし、契約期間がある電力会社と契約した場合、今後すぐには乗り換えできなくなってしまうこともあります。契約期間があるかどうかだけでなく、何年間の契約になるのか、また違約金がいくらなのかなども忘れずに確認しましょう。 

ただ、契約期間が存在すること自体は決してデメリットばかりではありません。契約期間を設けている分だけ、魅力的なサービスを提供している電力会社や電力プランもたくさんあります。契約期間や解約金があるだけで、そのプランを見捨ててしまうのではなく、内容をしっかり精査したうえで検討することが大切です。さまざまな選択肢の中から自分に最適な電力会社やプランを選べるよう、きちんとシミュレーションして乗り換えしましょう。

 

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